23.8.14

El despilfarro de los estudios sobre terapias alternativas

El blog Science Based Medicine, al que me he referido en varios artículos, es un recurso absolutamente imprescindible para aquellos expertos y sanitarios que deseen acercar sus enfoques a la evidencia científica y quieran estar actualizados sobre aspectos de actualidad relacionados con las terapias alternativas y otras ramificaciones de la pseudomedicina. Sus editores, mayormente médicos en activo y retirados, le dedican una enorme cantidad de tiempo y recursos y nos hacen soñar con la posibilidad de tener algo parecido en nuestro idioma en un futuro cercano (¡animo a que alguien tome la iniciativa y recoja la propuesta!).

Me ha gustado especialmente el último post "Tens of millions for CAM research — and it’s all on your dime", en el que la abogada especialista Jann Bellamy hace un pequeño análisis de lo que realmente está costando a los norteamericanos la investigación sobre terapias alternativas. No ha tenido más que echar un vistazo a las cuentas públicas para darse cuenta de que es un verdadero despilfarro.

Traduzco libremente alguno de sus párrafos:

"Financia la NASA la investigación sobre astrología? No. ¿Aporta dinero a las escuelas que enseñan astrología? No. ¿El Departamento de Transporte da fondos para el estudio de máquinas de movimiento perpetuo como motor "alternativo" para los vehículos? No que yo sepa. ¿Y el Departamento del Interior? ¿Dan dinero a la gente a buscar a las ninfas del bosque? No lo creo.

La acupuntura, por su parte, ha recibido más fondos del gobierno de la astrología. Mucho, mucho más. Una friolera de 76,848,958 de dólares desde el 2001, en forma de contratos, subvenciones y pagos directos (...) El mayor beneficiario de los fondos de investigación de la acupuntura ha sido del Hospital General de Massachusetts, que recibió 23,229,593 de dólares del NIH entre 2009 y 2014 (...). Muchos de esos fondos para la investigación fueron estudios de imágenes cerebrales de los pacientes tratados con acupuntura, o que pensaban que eran tratados con acupuntura ("Un estudio de resonancia magnética funcional sobre un posible tratamiento de la acupuntura en la artrosis de rodilla) (...)

El gobierno ha gastado casi 120 millones en la quiropráctica, incluidos 4.400.000 dólares en préstamos de la Administración de Pequeñas Empresas a las prácticas de la quiropráctica. También hay préstamos estudiantiles directos, los cuales aparecen como 0 dólares, un resultado curioso teniendo en cuenta la tasa de morosidad de los préstamos estudiantiles quiropráctica se cifra en millones de dólares. (Una vez más, no está claro cómo el gobierno está llegando a los totales indicados en la página web.) (...). 

En comparación con la acupuntura y la quiropráctica, naturopatía ha recibido unos míseros 6.000.000 de dólares desde 2003, y la cantidad se ha reducido a $ 400,000 este año. La mayoría de se gastó en las escuelas de naturopatía para enseñar a los naturópatas cómo hacer la investigación y la mayor parte de ella fue a la Escuela Nacional de Medicina Natural (...). Educar a los naturópatas en la investigación parece una tontería, ya que la evidencia indica que les importa muy poco la práctica basada en la evidencia

Recomiendo leer el artículo completo, porque aunque  he intentado extraer lo más significativo, el autor ha desgranado con detalle el escandaloso reparto de algunas cantidades.

También recientemente otro de los editores de Science Based Medicine, el cirujano oncológico David H Gorski, , ha publicado un artículo sobre el tema en la revista Trends in Molecular Medicine, "Clinical trials of integrative medicine: testing whether magic works?", en el que en este caso pone como ejemplo el despilfarro que supone hacer ensayos sobre al homeopatía o el reiki, siendo éstos unos planteamientos que no tienen ni una sola base científica que los soporte. Y que no han aportado ningún beneficio visible para la salud de la humanidad a pesar de llevarse décadas o siglos "practicándose".

La pregunta es clara: ¿Realmente queremos que se gaste todo ese dinero público en investigaciones y ensayos sobre terapias que no son más que humo?

24.7.14

Ambientadores "naturales y tradicionales", tóxicos y peligrosos

Si eres aficionado a lo alternativo, lo natural, el yoga, la relajación y la meditación, es probable que también utilices de vez en cuando ambientadores en la misma línea. Evidentemente, no me refiero a esos engendros tecnológicos anunciados en TV, que se enchufan a la corriente eléctrica y que dispersan olores de lo más variados, sino a los más naturales y tradicionales, que también suelen venderse en las ferias medievales muy auténticas que se recorren los pueblos de España por estas fechas: Velas perfumadas, aceites de quemar e inciensos. Vamos, los que son muy jipis y/u orientales y que además de oler a países lejanos, te ayudan a relajarte y a crear un buen ambiente.

O no tanto.

23.6.14

Libro gratis sobre macrofotografía

Es por cosas como esta por lo que me encanta internet. Juan Cesar Jover, el autor del blog
Apratizando, comparte un libro sobre macrofotografía que es una pequeña joya.



Si te gusta sacar fotos de bichos, flores, granos de arroz y otras cositas pequeñas, puedes descargártelo completo en pdf en este enlace o en este otro.

23.5.14

Cambios en la política de comentarios del blog

Imagina que eres nuevo en el barrio e invitas a los vecinos a tu casa, a conocerte y charlar un poco. Supón que uno de ellos nada más entrar y tras echar un vistazo alrededor, te insulta, falta el respeto, miente o intenta venderte algo. ¿Qué te parecería? ¿Crees que estaría cumpliendo unos mínimos de educación?

Pues eso es lo que ocurre en este blog con demasiada frecuencia. Siempre he estado dispuesto a que cualquiera entre, lea y aporte. Pero, lamentablemente, a menudo me encuentro con aportaciones que solo pretenden hacer daño o insultar. O vender alguna porquería. Hay muchos ejemplos en el post sobre los tratamientos anti-cáncer de Martí Bosch, en el que los seguidores de la pseudomedicina se han despachado a gusto.

Para decidir qué hacer, he utilizado un método muy sencillo de resolución de problemas: El preguntarse una y otra vez "por qué". Suele recomendarse hacerlo cinco veces (los cinco porqués), pero a mí me ha bastado con tres:
  1. ¿Por qué hay comentarios en este blog? Para mostrar otras opiniones a las mías.
  2. ¿Por qué debería mostrar otras opiniones? Para enriquecer el debate, ya que no hay una verdad absoluta.
  3. ¿Por qué quiero enriquecer el debate? Para aportar información valiosa y rigurosa a quien quiera posicionarse en un tema.
Así que, en principio, a partir de este momento, este será el criterio principal para decidir si un comentario se queda o no. Que aporte información valiosa, fiable, rigurosa o razonada. Y con un mínimo de educación, claro.

Y para conseguirlo, las opciones que ofrece Blogger en la gestión de comentarios son tres: Inhabilitación, moderación o apertura sin control. Como creo que las dos primeras podrían impedir la llegada de aportaciones interesantes, por el momento voy a seguir dejando escribir comentarios a cualquiera. Pero para ser coherente con la misión del blog y con lo que busco, me reservo el derecho a eliminar los que no sigan los principios comentados. En concreto, no me temblará el pulso para borrar de inmediato los que incluyan:

- Insultos y faltas de respeto.
- Spam, publicidad o enlaces injustificados a algún otro sitio.
- Testimonios anónimos y sin pruebas.
- Ataques hacia mi persona, sin ningún otro objetivo.

En el extremo opuesto, serán especialmente bienvenidos:

- Los que aporten opiniones razonadas y argumentadas, presentadas con respeto.
- Los que aporten pruebas, evidencias y datos que enriquezcan los posts

Y, por supuesto, los comentarios cuyo objetivo sea saludar o parte de una comunicación normal de relación social, también se recibirán con agrado.

Algunos pensaréis que esto es censura. No lo creo, insisto en que cualquiera puede opinar, solo pido respeto y honestidad. De cualquier forma, os guste o no y mientras Blogger me deje, esta es mi casa. Así que si queréis entrar y hablar, tendréis que seguir mis normas de educación.

Eso sí, en vuestra casa, haced lo que os de la gana.

8.5.14

Nuevos tratamientos contra los piojos


Hace no demasiado escribí un par de posts (uno y dos) sobre la cuestión de los piojos y la evidencia científica existente para su eliminación, especialmente dedicados a aquellos padres hartos de comprobar cómo la cabeza de sus hijos es residencia habitual de estos molestos bichos. Tengo que reconocer que la cosa no quedó demasiado clarificada, ya que los estudios y ensayos eran más bien pocos y con resultados muy irregulares. Por eso me he alegrado al ver que la web de divulgación médica Science-Based Medicine le dedicaba un artículo al tema, con el sucinto título de Lice (piojo en inglés), de la mano de una de sus más prolíficas colaboradoras, Harriet Hall. Pero lo cierto es que mi gozo se ha visto en un pozo cuando, tras leer el posts completo, he comprobado que Hall ha llegado a conclusiones muy similares (y poco decisivas) a las que llegué yo en el segundo artículo, basándose en las mismas investigaciones.

Así que de decidido comprobar personalmente si la cosa sigue tan verde y si existe alguna novedad. Me he arremangado y les he metido caña a Pubmed y Google, a la búsqueda de más contenidos y noticias sobre el tema. Y me he topado con nuevos estudios y nuevos tratamientos, enfocados a combatir los piojos a pesar de la resistencia a los insecticidas que han desarrollado durante las últimas décadas.

26.3.14

Binfort, pseudomedicina y terapias naturales en la puerta de mi casa



Quiero contaros una anécdota real que me ha ocurrido estos días.

Hace un par de semanas me encontré llamando a los timbres de mi portal a una chica (de aspecto nada sospechoso), pidiendo por favor que alguien le abriera. Al verla bastante insistente, le pregunté quien era y a donde quería ir. Me dijo que estaba haciendo encuestas y que le gustaría poder entrar. Como creo que la gente tiene derecho a ganarse la vida honradamente, y más en estos tiempos dificultades, le abrí la puerta. Pero para comprobar que todo era cierto le invité a que me hiciera a mí la encuesta.

La moza, visiblemente contenta, sacó unos folios y me lanzó la primera pregunta: ¿Eres usuario de las terapias naturales? Los que seguís este blog, imaginaréis que mi sorpresa fue mayúscula. La miré, mudo, sin saber si contestarle o directamente romper a reír. Ella, al ver que titubeaba, me hizo un par de preguntas más sobre mi confianza en las terapias alternativas hasta que, levantando la mano, le indiqué que parara y le adelanté lo que le esperaba:

12.2.14

Hábitos de vida de los médicos

Hace unos días se montó un pequeño revuelo por un par de posts que publiqué sobre médicos y dietistas obesos en el blog hermano "Lo que dice la ciencia para adelgazar", sobre todo en torno a las razones de este fenómeno y si son más o menos creíbles los profesionales que sufren esta situación de sobrepeso. Se pudo ver cómo la cuestión tiene más miga de lo que parece y las reflexiones que se plantearon fueron bastante interesantes.

Siguiendo el hilo, el amigo y nutricionista Pablo Zumaquero (@pzjarana) me ha soplado la existencia de un peculiar estudio sobre los hábitos de vida de los médicos en EEUU, que podéis encontrar resumido en forma de gráficos en este enlace. Lo cierto es que los datos no tienen desperdicio y personalmente me resulta muy interesante conocer con tanto detalle si los médicos se aplican lo que recomiendan a sus pacientes. No con ánimo de echarles nada en cara, sino por analizar y conocer mejor sus circunstancias y la psicología humana.

Estos son algunos de los gráficos que me han parecido más atrayentes:

Porcentaje de médicos con sobrepeso, por especialidades



5.2.14

Como intercambiar opiniones con respeto: escucha activa, argumentación y feedback



No sé si estaréis conmigo, pero lo más habitual cuando se habla de política, fútbol o religión es que el respeto sea lo primero que se pierda. Son temas en los que tendemos a enfrentarnos y acabamos discutiendo de forma bastante irracional. No son éstas las únicas cuestiones sobre las que solemos mantener posiciones encontradas, y en las redes sociales, los foros y otros puntos de encuentro que nos ofrece internet podemos encontrar infinidad de ejemplos cada día.

Con ánimo de aportar mi granito de arena al respecto, me gustaría compartir unos textos en cuyo desarrollo colaboré hace un tiempo. Dan consejos y directrices sobre cómo hay que escuchar, argumentar y dar feedback o retroalimentación. Aunque se escribieron pensando en otro contexto, creo que podrían ser aplicables para muchas situaciones cotidianas en las que conversamos e intercambiamos opiniones con otras personas.

Las matemáticas, la física y la historia también son muy importantes. Pero siendo las relaciones interpersonales uno de los elementos definitorios fundamentales del ser humano, es llamativo que nadie nos enseñe a cultivarlas de la mejor forma posible.

30.1.14

Las cifras del cáncer en España

La Sociedad Española de Oncología Médica - SEOM acaba de publicar su informe "El cáncer el España", con un resumen de los datos y estadísticas más importantes de esta enfermedad en nuestro país durante los últimos años.

He extraído los siguientes gráficos, que me han parecido especialmente significativos o interesantes:

Los cinco cánceres más frecuentes



24.1.14

Demuéstrame que miento


- ¿Sabes? He descubierto que en mi casa vive un duendecillo.
- ¿Cómo?
- Lo que oyes. Sé que comparto hogar con un duende que hace de las suyas por todas las habitaciones, tanto cuando yo estoy presente como cuando no lo estoy.
- Pero ¿hablas en serio?
- Totalmente
- ¿Acaso lo has visto?

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