13.3.17

Los sitios más fiables para leer sobre ciencia

Muchas veces me suelen preguntar "¿cómo sé que un artículo de ciencia es fiable?". Y la verdad es que no tengo una respuesta sencilla, pero la fuente o el medio en el que se publique suele ser una buena referencia. No es infalible, porque todos cometen alguna vez errores y ninguno se libra de patinazos, pero puede ser un buen punto de partida.

Gracias a Microsiervos he conocido esta infografía que nos resume visualmente el nivel de fiabilidad que suelen tener algunos medios escritos muy conocidos:


El eje vertical indica el interés que suelen tener los contenidos (cuanto más arriba, mayor interés) y el horizontal el rigor y la objetividad (cuanto más a la izquierda, mayor objetividad).

Puestos a elegir, Nature, Science y New Scientist parecen de los más recomendables y en el otro extremo, Food Babe, Mercola, Infowars y Natural News son calificados como "pura basura".

Más información y explicaciones sobre el tema en este enlace.

19.11.16

Médical Óptica, ¿gafas con obsolescencia programada o simplemente mala calidad?

Tal vez algunos recordéis el post que escribí hace un tiempo (tuvo bastante repercusión y casi 20.000 visitas), sobre cómo en Médical Óptica habían intentando venderme de forma muy poco elegante y bastante pseudocientífica un recubrimiento inútil para las gafas.

Pues bien, parece que lo de esta cadena de óptica va de mal en peor, ya que hoy tengo que hablar de otro problema importante que he tenido con ellos. Lo podéis ver en esta foto de la lente de unas gafas:



9.10.16

Estadísticas sobre enfermedades, discapacidades y mortalidad en el mundo

The Lancet acaba de publicar un enorme monográfico en el que se recopilan las grandes estadísticas de salud de todo el mundo. Para todos aquellos que estamos interesados por el tema, el documento (o mejor dicho, los documentos) dan para leer y analizar durante muchos días, porque la cantidad de información que contienen es impresionante.

A modo de ejemplo, he extraído algunos de los gráficos más significativos:

28.6.16

Nuevo libro: La guerra contra el sobrepeso

Durante las últimas semanas no he estado muy activo en el blog y ahora entenderéis la razón: estaba trabajando en la revisión final de "La guerra contra el sobrepeso", un proyecto que me ha tenido agradablemente ocupado.

En este caso es probable que su contenido os parezca más polémico y controvertido que el de libros anteriores, ya que he querido profundizar en las razones que nos han llevado a la situación actual - un tercio de los adultos sufriendo sobrepeso - buscando responsabilidades, posibles culpables y factores que lo han provocado. Os aseguro que según investigaba y recopilaba información durante la escritura, las cosas se ponían cada vez más interesantes.

También hago una reflexión sobre los enfoques que, desde un punto de vista global, serían necesarios para plantar cara al problema y tener alguna probabilidad de solucionarlo. Todo ello basándome en la ciencia y en las investigaciones recientes, como es habitual, recurriendo a gran cantidad de referencias.

Esta es la sinopsis:

"La epidemia de obesidad se extiende por todo el planeta y se ha convertido en un problema de salud de primer orden, afectando a millones de personas, empeorando su calidad de vida y disparando los costes sanitarios. 

Las víctimas son tantas y los efectos tan negativos que no nos queda más remedio que aceptar que estamos en guerra contra el sobrepeso. Ha llegado el momento de presentar batalla, de enfrentarse definitivamente al problema, utilizando todas las armas y recursos que sean necesarios, basados en la ciencia y en la investigación más rigurosa.

Pero ¿quién es el enemigo a combatir? ¿Contra quién debemos luchar? ¿Y cuáles son las mejores estrategias de combate para tener alguna posibilidad de salir victoriosos?

Un libro que le permitirá conocer el complejo entramado de intereses y circunstancias que sostienen la obesidad y las claves fundamentales para enfrentarse a ello."

Pueden descargar una muestra gratuita con el primer capítulo completo (50 páginas) desde este enlace. El libro completo tiene 360 páginas y, como es habitual, está disponible desde un precio muy razonable.

Estos son los enlaces para adquirirlo en diferentes formatos:

Kindle: En Amazon, en este enlace (3,15 euros).
Epub:  En Lulu.com, en este enlace (3,15 euros)
PDF: En Lulu.com, en este enlace (3,15 euros)
Papel: En Amazon, en este enlace y en Lulu en este enlace (11,75 euros) 

Si finalmente os decidís a adquirirlo, agradeceré mucho vuestras opiniones y feedback.

31.5.16

Llega "The Obese Brain"

Os cuento: mi libro, "El Cerebro Obeso", ya está disponible también en inglés: "The Obese Brain".

Con este proyecto quiero acercar la perspectiva neurobiológica de la obesidad, poco habitual y escasamente conocida, a todas aquellas personas de habla inglesa interesadas en el tema. El gran trabajo de traducción lo ha realizado Paul Trollope, que además de dominar prodigiosamente su profesión de traductor y profesor, es una persona con muchas inquietudes intelectuales. Ha sido un placer y un honor trabajar con él.

Además, de forma paralela a este libro, nace el blog con el mismo nombre, "The Obese Brain", en el que iré publicando artículos relacionados con la nutrición, la obesidad y el cerebro. La mayoría serán artículos seleccionados del blog "Lo que dice la ciencia para adelgazar",  que trasladaré allí, convenientemente traducidos. Por lo que podría considerarse que será una especie de hermano gemelo menor más especializado.

El libro se puede adquirir en formato Kindle, epub,  pdf y papel (Amazon y Lulu). Los enlaces, el precio e instrucciones pueden encontrarlos en este enlace del mencionado blog.

Así que si conocéis a alguien que le gusten estos temas, que no domine nuestro idioma y que prefiera la lengua de Shakespeare o que simplemente quiera practicar el inglés, este libro puede ser un buen recurso. O si vosotros mismos queréis colaborar con este proyecto, también podéis adquirir el libro, vuestra ayuda será muy bienvenida y agradecida.

La emoción de otro objetivo cumplido.

Y ahora a por el siguiente...

8.5.16

Gafas, luz azul, antirreflectante y marketing del miedo



Si, como me pasa a mí, vuestra vista no es una de vuestras capacidades destacables, conoceréis perfectamente la sangría económica que supone el tema a lo largo de la vida. De pequeño tus padres se gastan una pasta porque rompes las gafas cada dos por tres. Cuando creces, te pasas a las lentillas y te gastas una pasta en reponerlas y en los líquidos de mantenimiento. Y según pasan los años, te gastas una pasta al adaptar las lentes a tus crecientes defectos visuales.

Soy miope y debo dejar claro que agradezco profundamente la existencia de la ciencia de la óptica y el trabajo de oftalmólogos y optometristas. Sin ellos mi vida sería una pesadilla. Pero también es cierto que si sumo todo lo que me he gastado a lo largo de vida en gafas, lentillas, líquidos y demás, la cifra es importante.

Os cuento todo esto porque el otro día fui a mi óptica habitual (Medical Óptica) a encargar unas gafas para mi hija - lamentablemente le ha tocado heredar los genes oculares de su padre - y resulta que me hicieron pasar un rato no demasiado agradable. Sin ninguna necesidad, en mi humilde opinión.

10.3.16

Boiron hace el ridículo intentando defender la homeopatía

No sé si os habréis enterado del reciente revuelo sobre la homeopatía provocado por la torpeza de los directivos españoles de la principal multinacional que vende estos productos, Boiron.

Resulta que, tras varias críticas por parte de algunos colectivos escépticos, a estos señores no se les ha ocurrido otra cosa que traer a  su superjefa y organizar una rueda de prensa. Supongo que el objetivo era bañarse un poco en victimismo (en base a penosos argumentos, como se puede deducir de este post de Fernando Frías) y, aprovechando el viaje, hacer marketing. Que es a lo que realmente se dedica la gente de esta empresa.

Sin embargo, en este caso les ha salido el tiro por la culata. No voy a hacer ninguna crónica de lo ocurrido porque ya la han hecho otros, así que me limito a enlazar algunos de los artículos:

3.1.16

El altavoz de goma para meterse música por la vagina

Atentos a esta magnífica idea para regalo de reyes: un altavoz de goma para meterse música por la vagina.

De color rosa, claro:


Es lo que vende la gente de Babypod y me he enterado gracias al artículo de Xataka Ciencia.

Tras asegurarme de que no se trataba de una inocentada, me ha bastado navegar un poco por internet y por su web para toparme con información cada vez más estrambótica y surrealista:

18.12.15

Productos y hierbas de medicina tradicional china: ni útiles ni honestos



Si alguna vez te sientes tentado de comprar hierbas medicinales en una de esas aburridas y clónicas ferias medievales que recorren España o en alguna herboristería llena de aromas y frasquitos de colores, te recomiendo que te lo pienses dos veces. Y no hace falta que te hable de su más que probable inutilidad terapéutica, sobre todo por dos razones: porque resulta que están llenos de componentes indeseables y  porque además contienen productos diferentes a los que anuncian.

Un reciente estudio publicado en Nature así lo confirma. Se trata de "Combined DNA, toxicological and heavy metal analyses provides an auditing toolkit to improve pharmacovigilance of traditional Chinese medicine" (2015) y los autores lo resumen así en el abstract:

21.10.15

Incoherencias alternativas


Uno de los mecanismos más curiosos de nuestra mente es la necesidad de preservar  nuestras ideas preconcebidas. Evolutivamente tiene sentido, ya que en la vida real tenemos que tomar decisiones continuamente y para hacerlo de forma eficaz es necesario tener criterios afianzados. Sin embargo, este fenómeno hace que a veces seamos incoherentes y que tengamos numerosos sesgos, que podrían ser contraproducentes en algunas situaciones, sin que seamos conscientes de ello.

Para profundizar un poco en el tema, recomiendo echar un vistazo al estupendo artículo sobre la disonancia cognitiva de Antonio Martínez Ron "Por qué no podemos dejar de estar equivocados", que creo que viene muy a cuento.

Pues bien, reconozco que yo mismo estaré lleno de estos sesgos, pero como mi cerebro, en su lucha contra la disonancia cognitiva,  me empuja a buscar primero los de los demás, he decidido escribir un post recopilando algunas incoherencias de las que he sido testigo (con frecuencia entre exabruptos y ataques personales de todo tipo) entre los defensores más radicales de "lo alternativo".

Aquí están:

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